¿Qué son las noches tropicales y cómo conciliar el sueño?

Fatiga extrema, dificultad para concentrarse, dolores de cabeza e indigestión son algunos de los síntomas del síndrome de la “noche calurosa”, que consiste esencialmente en la privación de sueño causada por las altas temperaturas. La temperatura óptima para dormir varía de una persona a otra, pero se cree que oscila entre los 18 y los 20 grados centígrados. Los experimentos han demostrado que cuando la temperatura exterior es demasiado alta, el centro termorregulador del cuerpo se excita y se pone alerta, lo que provoca insomnio, despertares frecuentes y un estado somnoliento y letárgico durante el día. Estos son los síntomas de un ritmo circadiano alterado.

Lo más importante es que el reloj biológico del cerebro funcione con normalidad: tanto si te acuestas tarde como temprano, siempre debes estar despierto y activo a una hora determinada. Es fácil entrar en el círculo vicioso de dormir hasta tarde o echarse la siesta sólo porque no has dormido por la noche. También es buena idea dormir sólo cuando tengas sueño, y estar tumbado en la cama dando vueltas durante largos periodos de tiempo cuando el sueño no llega puede hacer que lo persigas.

También es importante no comer en exceso. Si te cuesta conciliar el sueño porque tienes hambre, puede ayudarte llenar el estómago con algo ligero, como un vaso de leche caliente. Si comes mucha sandía o refrescos porque tienes calor, es posible que te despiertes con frecuencia para ir al baño.

También debes evitar las bebidas con cafeína, los cigarrillos y los estimulantes, y beber alcohol no es una buena idea.

Evita ver películas de terror de suspense a altas horas de la noche, ya que pueden sobreestimular tus nervios y mantenerte despierto.

Dejar encendido el ventilador o el aire acondicionado durante la noche porque hace calor puede resecar el sistema respiratorio, haciéndole más susceptible de coger un resfriado de verano, y poner en marcha el aire acondicionado durante más de una hora puede provocar enfermedades respiratorias, ya que la humedad desciende hasta el 30-40%, resecando las mucosas de las vías respiratorias y haciéndolas menos resistentes. Cuando encienda el aire acondicionado, utilice una toalla húmeda para controlar la humedad y abra antes la puerta de par en par para ventilar.

También es buena idea ducharse antes de acostarse para refrescarse. Cuando te duches, hazlo de forma ligera, ya que estás intentando enfriar tu cuerpo sobrecalentado.

Algunas personas experimentan pérdida de apetito e indigestión cuando les falta sueño. Evite los cambios extremos de temperatura, como las duchas frías o el aire acondicionado fuerte.

Las frutas de verano pueden ayudar con la pérdida de apetito. Si no le apetece comer, puede recurrir a las gachas de avena, el agua con miel o los líquidos ionizados para saciarse, pero debe seguir bebiendo mucho líquido aunque no coma. Es mejor beber caldo de kimchi frío o agua ionizada que agua hirviendo.

Lo más importante es tu actitud mental. Si te pones irritable o buscas lo más fresco que encuentres, tu sistema nervioso autónomo volverá al caos y perderás la capacidad de regular la temperatura corporal, lo que puede provocar problemas de salud.

¿Por qué necesitamos dormir lo suficiente?

¿Qué ocurre cuando mantenemos despierta a la gente? Las personas se sienten menos centradas y con menos energía después de una sola noche sin dormir, y si estuvieran sin dormir más de una semana, su memoria se vería afectada, se sentirían confusas y no serían capaces de hacer buenos juicios.

Los recién nacidos pasan la mayor parte del día durmiendo. Los seres humanos necesitan dormir al menos entre seis y ocho horas para funcionar con normalidad, porque es entonces cuando todo el cuerpo se relaja y descansa. Si no duermes lo suficiente, no produces suficiente hormona del crecimiento, por lo que no creces tanto.

¿No te parece un desperdicio pasar una cuarta parte del día durmiendo? No lo es. Tu cerebro no deja de funcionar mientras duermes. Los científicos han descubierto, observando las ondas cerebrales, que tu cerebro está constantemente haciendo algo, incluso mientras duermes.

Las ondas cerebrales son débiles corrientes eléctricas que emanan del cerebro. Cuando sueñas, tu cerebro emite las mismas ondas cerebrales que cuando estás despierto. Aunque tu cuerpo descanse cuando duermes, tu cerebro sigue trabajando duro, así que intenta relajarte y dormir bien por la noche.

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